다크초콜릿 효능


오늘은 다크초콜릿 효능에 대해 알아볼께요.


매일 초콜릿 100g을 섭취하면 제2형 당뇨병과 심혈관계 질환의 요소인 인슐린 저항성을 막아주는 것으로 나타났다. 이는 코코아 기반의 제품은 건강을 좋게 하는 데 추가적인 추천 식단이 될 수도 있다는 연구결과다.

다만 천연물 코코아와 에너지가 밀집된 가공초콜릿을 구분하는 것이 중요하며 살이 찌는 것을 피하기 위해서는 신체활동, 식단, 생활요소 등이 균형이 잡혀야 한다. 다크초콜릿 효능이 좋다고는 하지만 한가지 음식만을 섭취하는 방법에 대해서는 경계를 해야한다.



초콜릿이 고혈압, 심장질환 등 성인병 예방과 함께 다이어트에 효과가 있다는 사실은 널리 알려져 있다. 특히 초콜릿은 등산, 운동, 레저시 영양보충과 혈당이 떨어졌을 때 구급식품으로 필요하기 때문에 유용한 식품이기도 하다.



때문에 초콜릿이 인체에 미치는 좋은 영향은 오래 전부터 연구를 통해 계속 알려져 왔었다. 호주 모나쉬 대학 연구진이 발표한 연구결과에 따르면 심장질환에 걸릴 위험이 큰 남녀 2000명을 대상으로 조사한 결과 매일 다크초콜릿 100g을 먹은 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 10년 후 심장마비 또는 뇌졸중 위험이 감소하는 것으로 나타났다.

특히 초콜릿에 함유된 플라바놀 성분은 뇌 기능을 좋게 하고 흐려지는 기억력 감퇴현상을 막아준다고 알려졌다. 또 고혈압과 같은 질환에도 도움을 줄 수 있는 것으로 전해지고 있다.


 


최근 독일 쾰른 대학병원 연구진이 발표한 연구결과에 따르면 고혈압 환자들에게 18주간 동안 매일 다크초콜릿을 한 조각씩 먹도록 했더니 혈압이 20% 가까이 떨어진 결과를 얻었다. 이는 초콜릿에는 체내 산화질소량을 증가시켜 혈관을 깨끗하게 해 주는 폴리페놀 성분이 많이 들어 있기 때문이였다.


 


특히 폴리페놀 성분은 다크초콜릿에 더 많이 들어 있다. 코코아 함량이 60에서 70% 이상인 쓴맛의 다크초콜릿을 건강식과 함께 섭취하고 꾸준히 운동하는 습관을 들이면 가장 좋은 효과를 볼 수 있다.

이밖에도 다크초콜릿 효능은 다이어트에 도움을 주는 식품이다. 이처럼 초콜릿은 몸에 좋은 성분이 많이 있어 웰빙 기호식품으로 자리잡고 있다.



초콜릿 성분 중 폴리페놀은 포도주, 녹차보다도 함량이 높고 생리적 기능성이 우수하며 항산화 작용과 항암, 노화방지, 충치억제, 동맥경화 예방 등의 효과에 뛰어난 효과를 발휘해서 차세대 기능성식품 및 의약 소재로까지 전세계적으로 주목 받고 있는 추세라고 한다.


  


또 카카오 폴리페놀은 제4의 비타민이라고 불릴 정도로 효능이 다양한데 이 성분은 치아에 플라그 형성을 막고 위점막 손상을 억제해 주기도 한다.



이렇듯 많은 효과를 가진 다크 초콜릿을  적당하게 섭취하면 몸에 좋은 효능이 함께 하는데 다크초콜릿 효능에 대해 좀더 알아보자.

스트레스에 좋은 다크초콜릿 효능이 있다.

2009년 스위스에서 나온 연구에 따르면, 다크 초콜릿을 먹으면 스트레스 호르몬 수치가 감소하는 것으로 나타났다. 다크 초콜릿은 혈압도 떨어뜨린다는 연구결과도 있으며 여기에 에너지를 높이는 단백질과 몸에 좋은 단일불포화지방이 들어있어 우울증을 완화하는 효과가 있는 아몬드와 같이 먹으면 효과 만점 스트레스에 좋은 음식이 된다.

 

다크초콜릿은 뇌 건강에 좋다.

 

초콜릿이 뇌 건강에 좋은 음식이라고 하면 약간은 의외의 음식일 수 있지만 이전의 여러 연구에서도 초콜릿은 심장과 혈액순환에 좋아 뇌졸중을 감소시키며 콜레스테롤을 낮추고 햇볕에 의한 피부 손상을 보호하는 데에도 효능이 있는 것으로 나타났다. 



특히 초콜릿의 원료인 카카오 속에는 플라바놀이 들어있는데 이 플라바놀이 뇌 혈류 흐름을 원활히 해 뇌졸중 예방 및 뇌에 좋은 작용을 하는 것으로 나타났다.

최근 한 연구에서는 초콜릿을 자주 먹는 사람들은 시, 공간 기억과 조직, 작업 기억, 수색과 추적, 요약 추론 등의 테스트에서 훨씬 좋은 성적을 거둬 초콜릿이 노화와 관련된 인지력 감퇴를 막는 데 도움이 된다는 사실을 밝혀냈다. 


또한 초콜릿은 역사적으로 볼 때에도 열을 내리고 어린이 설사를 치료하며 잠을 잘 자게 하는 식품으로 예전부터 사용되어져 왔다. 초콜릿은 코코아 함량이 높은 다크 초콜릿을 선택하는 것이 좋은데 시중에 판매되는 일반 초콜릿은 설탕과 지방이 다량 함유되어 오히려 비만의 위험이 있기 때문에 유의해야 한다.

 

고혈압에 좋은 다크초콜릿 효능이 있다.

다크 초콜릿은 고혈압에도 좋은 음식이다. 한 연구에 따르면 약 30칼로리에 해당하는 다크 초콜릿 작은 조각 한 개를 18주 동안 매일 먹은 사람은 체중 증가나 다른 역효과 없이 혈압이 낮아진 것으로 나타났다. 고혈압 예방을 위해서는 코코아 분말이 70% 이상 든 다크 초콜릿만이 이런 효과를 발휘한다.

 

콜레스테롤 낮춘다.

카카오 함량 70% 이상인 초콜릿에는 항산화물질이 풍부 해 콜레스테롤 수치을 낮추는 효과가 있다. 한 연구에 따르면 다크초콜릿 속 항산화물질이 간의 혈관 문제를 개선해 간경변 환자의 건강을 크게 개선했다는 보고가 있었다. 의학 전문가들은 매일 초콜릿 100g 정도를 섭취하면 심혈관 문제를 21%까지 줄일 수 있다고 보고 있는데 단 카카오 함량이 높은 다크초콜릿을 섭취할 때 이런 효능이 있다.



다크초콜릿 효능이 좋고 건강에 도움이 된다고 하지만 과한 섭취는 다크초콜릿 부작용이 있을 수 있다. 다크초콜릿은 역시 고지방, 고포화지방, 고열량 식품이기 때문에 다이어트시에는 적절한 조절이 필요하다. 또한 아토피 환자의 경우에는 밀크나 다크초콜릿 모두 감미료로 첨가하는 설탕 향료 우유 등이 아토피를 유발할 수 있기 때문이다. 



따라서 한꺼번에 너무 많은 섭취를 하면 안되는데 초콜릿의 효능을 극대화 하고 비만과 같은 다크초콜릿 부작용을 막기 위해서는 하루에 2번 정도로 나눠서 30g 이하로 섭취하는 것이 좋으며 또한 여러 건강음식들과의 조화로운 섭취가 무엇보다 필요하다.